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Pandemia por COVID-19 amenaza el control y eliminación enfermedades infecciosas en las Américas

Pandemia avanza en todas las regiones excepto en América Latina
Latinoamerica y el Covid-19. (Imagen: Pixabay).

Los países deben equilibrar la respuesta a la COVID-19 con el mantenimiento de los servicios esenciales de salud.

La pandemia por COVID-19, que hasta el momento ha matado a más de 390,000 personas en las Américas, amenaza los planes regionales para eliminar y controlar enfermedades infecciosas como la tuberculosis, el VIH y la hepatitis, advirtió hoy la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne.

Con más de 10,5 millones de casos de COVID-19 en la región y 100.000 nuevos casos que se reportan cada día, «los países no pueden retrasar la lucha contra la COVID-19, pero no debemos dejar que COVID-19 nos demore en completar nuestra agenda incompleta de eliminar y controlar enfermedades infecciosas», dijo Etienne en una rueda de prensa.

Países deben prepararse para hacer frente a brotes recurrentes de COVID-19 por los próximos 2 años
Dra. Carissa Etienne, directora de la OPS. (Foto de Archivo).

El 80 por ciento de los países de América Latina y el Caribe notificaron que tienen desafíos en la administración de tratamientos contra la tuberculosis, que podrían convertir los casos manejables de esa enfermedad en infecciones activas. Del mismo modo, el 30 por ciento de las personas que viven con el VIH están evitando buscar atención, y existe un suministro limitado de medicamentos antirretrovirales. Un tercio de los países también notificó problemas para llevar a cabo pruebas de detección de hepatitis, clave para su detección y tratamiento.

La directora de la OPS recordó que la prevención y el tratamiento de las enfermedades infecciosas fue lo que impulsó la creación de la OPS hace casi 120 años y la Región se mantiene «a la vanguardia de la eliminación de las enfermedades infecciosas».

Pero «el progreso para alcanzar este hito está ahora amenazado, debido a la carga de COVID-19 para los sistemas de salud, y a la interrupción de los servicios esenciales, incluidos los programas prioritarios de control de enfermedades, las iniciativas de eliminación y la inmunización sistemática», señaló la directora de la OPS.

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La pandemia también interrumpió las campañas de administración masiva de drogas que son vitales para los esfuerzos de eliminación «en momentos en que estábamos haciendo progresos significativos contra las enfermedades tropicales desatendidas, como la filariasis linfática, la esquistosomiasis y los helmintos transmitidas por el suelo», indicó.

El dengue y la malaria siguen siendo una carga enorme para los servicios de salud y, al igual que la COVID-19, tienen un impacto desproporcionado en las poblaciones en situación de pobreza y vulnerabilidad, incluidas las comunidades indígenas, manifestó.

«En los dos primeros meses de 2020, las Américas reportaron un aumento del 139% en los casos de dengue en comparación con el mismo período de 2019. Sin embargo, desde que COVID-19 azotó nuestra región en marzo, los casos notificados de dengue han disminuido», agregó la directora de la OPS.

Las notificaciones de enfermedades transmitidas por mosquitos, como la malaria, «han bajado más del 40%, y se ha observado una reducción en el número de personas que se someten a pruebas. Así que sabemos que estos datos no cuentan la historia completa», consideró.

Según Etienne, los sistemas de salud deben facilitar que los pacientes reciban atención, «aprovechando la telemedicina y ofreciendo atención fuera de los entornos hospitalarios, como a través de programas de medicina comunitaria y visitas casa a casa».

También, agregó, se debe proteger a los trabajadores de salud y el personal esencial en la primera línea de batalla de la pandemia. «Nuestros médicos, enfermeras y personal deben tener el equipo de protección, los suministros y las tecnologías que necesitan para ofrecer atención de forma segura» para que los pacientes puedan seguir recibiendo la atención médica y los medicamentos que necesitan para manejar de forma segura sus condiciones, aseveró.

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