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La OMS retira el estatus de país libre de sarampión al Reino Unido y otros tres estados europeos

La organización alerta sobre el «dramático auge» de la enfermedad en el continente europeo tras registrarse 90,000 casos los primeros 6 meses del año, más que en todo 2018.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado esta semana del “dramático auge” del sarampión en Europa, una enfermedad infecciosa prevenible mediante vacunas que llega a ser mortal y causar graves secuelas. Aunque la tendencia es global, Europa preocupa especialmente a la OMS por el retroceso que el continente ha sufrido en el control de la enfermedad.

“Vamos hacia la dirección equivocada”, resumió Kate O’Brien, directora del departamento de Vacunas e Inmunización de la OMS. Aunque la mayor parte del incremento se debe a las carencias de los sistemas sanitarios de los países del Este, la organización alerta del impacto de las tesis antivacunas y las noticias falsas (o fake news) en Europa Occidental, como explica El País.

Cuatro países -Reino Unido, Grecia, Albania y la República Checa— perdieron en 2018 el estatus de «país libre de sarampión», lo que significa que el virus ha vuelto a circular de forma autóctona. Es la primera vez que esto ocurre desde que la OMS instauró en 2012 este proceso de revisión de datos. La organización registró 89,994 casos de sarampión en 48 países europeos en la primera mitad de 2019, más del doble respecto al mismo periodo del año pasado y más que en todo 2018.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, tras el auge de la enfermedad están en parte las noticias falsas sobre las vacunas que se difunden a través de las redes sociales. «Son tan contagiosas y peligrosas como las enfermedades que ayudan a propagar»

En datos absolutos, cuatro exrepúblicas soviéticas concentran el 78% de los casos: Kazajistán, Georgia, Rusia y Ucrania. El 60% de los casos son menores de 19 años. «Que se vuelva a producir la transmisión autóctona es muy preocupante. Sin mantener una cobertura inmunológica masiva, niños y adultos sufrirán inútilmente y, por desgracia, algunos morirán», advirtió Günter Pfaff, presidente de la comisión regional de verificación de la eliminación del sarampión y la rubeola.

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Noticias falsas

Para Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, tras el auge de la enfermedad están en parte las noticias falsas sobre las vacunas que se difunden a través de las redes sociales. «Son tan contagiosas y peligrosas como las enfermedades que ayudan a propagar», ha lamentado.
En los primeros seis meses del año, 37 personas han muerto por sarampión en los 53 países que la OMS incluye en su oficina europea, cifra que ascendió a 73 en 2018.

Un total de 35 países mantenían a fin de 2018 el estatus de “país libre” de la enfermedad. Son dos menos que el año anterior porque aunque cuatro Estados lo han perdido, dos lo han recuperado (Suiza y Austria). Entre los países en los que la enfermedad sigue siendo endémica están Alemania, Francia e Italia. El Reino Unido registró 953 casos en 2018 y 489 en los seis primeros meses de este año. En Grecia estas cifras ascienden a 2.193 y 28 casos; a 1.466 y 475 en Albania; y a 217 y 569 en la República Checa.

“No son países con sistemas (de salud) particularmente débiles, lo que es una llamada de atención. No basta con lograr una cobertura nacional elevada, hay que hacerlo en cada comunidad y en cada familia”, alertó O’Brien. 

El número de casos registrados en todo el planeta se triplicó entre el 1 de enero y el 31 de julio de 2019, con 364.808 enfermos, frente a 129.239 el año pasado en el mismo periodo. Los más numerosos se registraron en la República Democrática del Congo, Madagascar y Ucrania. Estados Unidos ha sufrido en el último año el mayor brote en un cuarto de siglo.

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VIDEO CORTESIA DE EURONEWS.

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