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El CEO de Merck pide a la industria privada que ‘estabilice la sociedad’ en medio de la injusticia racial y la recesión económica

El CEO de Merck pide a la industria privada que 'estabilice la sociedad' en medio de la injusticia racial y la recesión económica
Ken Frazier, CEO de Merck. (Foto: Fuente Externa).

En un tumultuoso 2020, la pandemia de COVID-19 y las protestas raciales a fuego lento han expuesto las brechas entre el Estados Unidos ideal que ven algunos de sus ciudadanos y el Estados Unidos real sobre el terreno. Pocas voces han captado esa diferencia con mayor claridad que el director ejecutivo de Merck, Ken Frazier, y ahora este pide a las empresas estadounidenses que tomen una posición. 

En un panel del martes convocado por Forbes, Frazier destacó el papel que juegan las corporaciones privadas en impulsar el cambio social y dijo que era hora de que la industria se tomara la iniciativa para «estabilizar la sociedad» en medio de una creciente desigualdad económica e injusticia racial. 

«Creo que es muy importante para nosotros no solo pensar en lo que es bueno para nuestras empresas individuales, sino también en lo que es bueno para las sociedades en las que operan nuestras empresas», dijo Frazier. «Lo que me preocupa en última instancia, es que cuando la gente no cree en nuestras instituciones y no cree en nuestro sistema, no cree que haya una justicia fundamental, entonces creo que nuestra sociedad comienza a desmoronarse».

A medida que COVID-19 continúa paralizando la economía de los EE. UU., Frazier señaló las brechas raciales en el empleo y la atención médica para los estadounidenses negros y dijo que las empresas deben hacer más para nivelar el campo de juego.

«Creo que lo que ha hecho (COVID-19) es que nos ha obligado a enfrentar las enormes disparidades que caracterizan a nuestra sociedad y debería llevarnos a tomar acciones audaces destinadas a lograr la justicia social y la equidad en la salud y otras cosas de esa naturaleza», dijo Fraizer . 

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En los días posteriores al tiroteo de la policía de Minneapolis contra George Floyd en mayo, Frazier —uno de los pocos ejecutivos negros en biofarma— emergió como una voz líder y autoridad moral en la respuesta de la industria al racismo sistémico y la pandemia de COVID-19. 

En julio, cuando los fabricantes de medicamentos y los funcionarios de la administración Trump pregonaron la posibilidad de una vacuna COVID-19 para fines de 2020, Frazier dijo que esos funcionarios estaban haciendo un «flaco favor grave» al público al ignorar los desafíos científicos y logísticos para un despliegue nacional.

La propia Merck está buscando una vacuna COVID-19 que entró en pruebas de fase 1/2 en septiembre. 

«Lo que más me preocupa es que el público tiene tanta hambre, está tan desesperado por volver a la normalidad, que nos están presionando para que avancemos cada vez más rápido», dijo Frazier en una entrevista con Tsedal Neeley, el profesor de Naylor Fitzhugh de Administración de Empresas en Harvard Business School. «En última instancia, si va a utilizar una vacuna en miles de millones de personas, es mejor que sepa lo que hace esa vacuna». 

En el frente científico, Frazier destacó que normalmente se necesitan varios años o más para desarrollar vacunas. Merck ganó la aprobación para su vacuna contra las paperas después de cuatro años de investigación y desarrollo, y le tomó cinco años y medio obtener la aprobación de la vacuna contra el ébola de Merck.

Sin embargo, donde Frazier realmente ha brillado es en sus comentarios contra la injusticia racial en los EE. UU., Reavivados por las protestas por el asesinato de Floyd que se extendieron por la mayoría de las ciudades más grandes del país.

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En una entrevista a principios de junio con CNBC, Frazier describió la ira reprimida en la comunidad afroamericana y cómo la comunidad vio el video ahora extendido de la muerte de Floyd como «claramente inhumano».

Sin embargo, esa no fue la primera vez que Frazier habló sobre el racismo en Estados Unidos: fue el primer ejecutivo en renunciar al   consejo de manufactura del presidente Donald Trump en agosto de 2017 después de la manifestación por la supremacía blanca en Charlottesville, Virginia. En la declaración de renuncia de Frazier, indirectamente criticó al presidente por no tomar una posición más firme contra el evento.

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