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Doce innovaciones que cambiarán la atención médica y la medicina en la década de 2020

Doce innovaciones que cambiarán la atención médica y la medicina en la década de 2020
Ilustraciones de Brown Bird Design para TIME.

ESTADOS UNIDOS. TIME.-Dispositivos de ultrasonido de bolsillo que cuestan 50 veces menos que las máquinas en los hospitales (y se conectan a su teléfono). Realidad virtual que acelera la curación en rehabilitación. Inteligencia artificial que es mejor que los expertos médicos para detectar tumores de pulmón. Estas son solo algunas de las innovaciones que ahora están transformando la medicina a un ritmo notable.

Nadie puede predecir el futuro, pero al menos se puede vislumbrar en la docena de inventos y conceptos a continuación. Al igual que las personas detrás de ellos, están a la vanguardia de la atención médica. Ni exhaustiva ni exclusiva, la lista es, más bien, representativa de la reestructuración de la salud pública y la ciencia médica que probablemente llegue en la década de 2020.

David Abney: suministros médicos entregados por drones

Desde marzo, UPS ha estado llevando a cabo un programa de prueba llamado Flight Forward, utilizando entregas autónomas de muestras médicas críticas por drones, incluida sangre o tejido, entre dos sucursales de un hospital en Raleigh, Carolina del Norte, ubicado a 150 metros de distancia. Un corredor de pies flotantes podría cubrir la distancia casi tan rápido como los drones, pero como un programa de prueba de concepto, tuvo éxito, y en octubre la FAA otorgó la aprobación de la compañía para expandirse a 20 hospitales en los EE. UU. En los próximos dos años. «Esperamos que UPS Flight Forward algún día sea una parte muy importante de nuestra compañía», dice el CEO de UPS, David Abney, del servicio, que entregará muestras de orina, sangre y tejidos, y elementos médicos esenciales como medicamentos y sangre transfusible. UPS no está solo en las entregas aéreas pioneras. Wing, una división de la empresa matriz de Google, Alphabet, recibió una similar, pero más limitada, Aprobación de la FAA para realizar entregas tanto para Walgreens como para FedEx. Y en Ghana y Ruanda, los drones operados por la empresa Zipline de Silicon Valley ya están entregando suministros médicos a las aldeas rurales.—Jeffrey Kluger

Christine Lemke: el Big Data más grande

Hay 7.500 millones de humanos, y decenas de millones de nosotros rastreamos nuestra salud con dispositivos portátiles como relojes inteligentes, así como con dispositivos más tradicionales como monitores de presión arterial. Si hubiera una manera de agregar toda esa información de unos pocos millones de nosotros y hacerla anónima pero buscable, los investigadores médicos tendrían una herramienta poderosa para el desarrollo de fármacos, estudios de estilo de vida y más. La firma Big Data, con sede en California, Evidation ha desarrollado una herramienta de este tipo, con información de 3 millones de voluntarios que proporcionan billones de puntos de datos. Evidation se asocia con fabricantes de medicamentos como Sanofi y Eli Lilly para analizar esos datos; ese trabajo ha dado lugar a docenas de estudios revisados ​​por pares, sobre temas que van desde el sueño y la dieta hasta los patrones de salud cognitiva. Para la fundadora Christine Lemke, uno de los proyectos en curso de Evidation, ver si las nuevas tecnologías pueden medir efectivamente el dolor crónico es algo personal: Lemke tiene una rara enfermedad genética que causa dolor de espalda frecuente. Evidation se está asociando con Brigham and Women’s Hospital en el proyecto.—Jeffrey Kluger

Doug Melton: una cura de células madre para la diabetes

La diabetes tipo 1 afecta a 1.25 millones de estadounidenses, pero dos en particular llamaron la atención del biólogo de Harvard Doug Melton: su hija Emma y su hijo Sam. El tratamiento puede implicar una vida de alimentación cuidadosa, inyecciones de insulina y múltiples pruebas diarias de glucosa en sangre. Melton tiene un enfoque diferente: usar células madre para crear células beta de reemplazo que producen insulina. Comenzó el trabajo hace más de 10 años, cuando la investigación con células madre estaba generando esperanzas y controversia. En 2014 cofundó Semma Therapeutics, el nombre se deriva de Sam y Emma, ​​para desarrollar la tecnología, y este verano fue adquirida por Vertex Pharmaceuticals por $ 950 millones. La compañía ha creado un dispositivo pequeño e implantable que contiene millones de células beta de reemplazo, dejando pasar la glucosa y la insulina pero manteniendo las células inmunes fuera. «Si funciona en las personas tan bien como en los animales, es posible que las personas no sean diabéticas», dice Melton. «Comerán, beberán y jugarán como los que no somos».—Don Steinberg

Abasi Ene-Obong: un biobanco global más diverso

Una limitación importante amenaza con obstaculizar la era de la medicina personalizada: las personas de ascendencia caucásica son una minoría en la población mundial, pero representan casi el 80% de los sujetos en la investigación del genoma humano, creando puntos ciegos en la investigación de drogas. El Dr. Abasi Ene-Obong, de 34 años, fundó 54gene para cambiar eso. Llamada así por los 54 países de África, la startup con sede en Nigeria está obteniendo material genético de voluntarios de todo el continente, para hacer que la investigación y el desarrollo de drogas sean más equitativos. 54gene es consciente de la fea historia de la explotación colonial en África. Si las empresas se van a beneficiar desarrollando medicamentos comercializables basados ​​en el ADN de las personas africanas, África debería beneficiarse: entonces, cuando se asocia con empresas, 54gene prioriza a aquellos que se comprometen a incluir a los países africanos en los planes de comercialización de cualquier medicamento resultante.—Corinne Purtill

Sean Parker: un enfoque disruptivo para la investigación del cáncer

Uno de los disruptores originales de la nueva economía está llevando su enfoque a la investigación médica. El Parker Institute for Cancer Immunotherapy, creado por el cofundador de Napster y ex presidente de Facebook Sean Parker, es una red de instituciones de primer nivel que incluye Memorial Sloan Kettering, Stanford, el MD Anderson Cancer Center y más. Su objetivo es identificar y eliminar los obstáculos a la innovación en la investigación tradicional. Por ejemplo, todos los institutos participantes han acordado aceptar una decisión de aprobación de cualquiera de sus respectivas Juntas de Revisión Institucional, que «nos permite llevar a cabo ensayos clínicos importantes en semanas en lugar de años», dice Parker, y a costos más bajos. . Quizás lo más importante, Parker quiere infundir el proyecto con su sensibilidad de mercado: «Seguimos los descubrimientos provenientes de nuestros investigadores y luego invertimos nuestro dinero en comercializarlos», dice, ya sea al licenciar un producto o convertirlo en una empresa. Desde su fundación en 2016, el instituto ha llevado 11 proyectos a ensayos clínicos y ha respaldado unos 2,000 trabajos de investigación.Solving the Unsolvable: Sean Parker, Dr. Francis Collins, Dr. Laura Esserman (moderated by Alice Park)Solving the Unsolvable: Sean Parker, Dr. Francis Collins, Dr. Laura Esserman (moderated by Alice Park)CompartirReproduce el videoYOU MIGHT LIKEDR. FRANCIS COLLINS AND DR. LAURA ESSERMAN ON MAKING TREATMENT MORE PATIENT CENTEREDSEARCHING FOR A CURE: A SCIENTIST’S VIEW: MARIA CARRILLO, DR. CARL JUNE (MODERATED BY ALICE PARK)

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Thomas Reardon: una pulsera que puede leer tu mente

Un hombre que lleva lo que parece un grueso reloj de pulsera negro mira a un pequeño dinosaurio digital que salta sobre los obstáculos en la pantalla de una computadora frente a él. Las manos del hombre están inmóviles, pero él está controlando al dinosaurio con su cerebro. El dispositivo en su muñeca es el kit CTRL, que detecta los impulsos eléctricos que viajan desde las neuronas motoras hacia los músculos del brazo y hacia la mano casi tan pronto como una persona piensa en un movimiento en particular. «Quiero que las máquinas hagan lo que queremos que hagan, y quiero que no seamos esclavizados por las máquinas», dice Thomas Reardon, CEO y cofundador de CTRL-Labs, el fabricante de dispositivos. La postura encorvada y las pulsaciones de teclas de la era de los teléfonos inteligentes representan «un paso atrás para la humanidad», dice Reardon, un neurocientífico que, en una vida pasada, dirigió el desarrollo de Internet Explorer de Microsoft.—Corinne Purtill

Jonathan Rothberg: un ultrasonido en tu bolsillo

Hay más de 4 mil millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso a imágenes médicas, y podrían beneficiarse de Butterfly iQ, un dispositivo de ultrasonido portátil. Jonathan Rothberg, un investigador genético de Yale y emprendedor en serie, descubrió cómo poner la tecnología de ultrasonido en un chip, por lo que en lugar de una máquina de $ 100,000 en un hospital, es un dispositivo de $ 2,000 para ir a cualquier parte que se conecta a una aplicación de iPhone. Salió a la venta el año pasado a profesionales médicos. “Nuestro objetivo es vender a 150 países que pueden pagarlo. Y [la Fundación Gates] lo distribuye en 53 países que no pueden «, dice Rothberg. El dispositivo no es tan bueno como las grandes máquinas y no los reemplazará en las partes prósperas del mundo. Pero podría hacer que el escaneo sea más rutinario. «Hubo un tiempo en que el termómetro solo se usaba en un entorno médico, cuando un manguito de presión arterial solo se usaba en un centro médico ”, dice Rothberg. «La democratización [de la salud] ocurre en múltiples dimensiones».—Don Steinberg

Shravya Shetty: inteligencia artificial que diagnostica cáncer

Los síntomas del cáncer de pulmón generalmente no aparecen hasta sus etapas posteriores, cuando es difícil de tratar. La detección temprana de poblaciones de alto riesgo con tomografías computarizadas puede reducir el riesgo de morir, pero conlleva riesgos propios. Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Descubrieron que el 2.5% de los pacientes que recibieron tomografías computarizadas luego sufrieron tratamientos invasivos innecesarios, a veces con resultados fatales, después de que los radiólogos diagnosticaron erróneamente falsos positivos. Shravya Shetty cree que la inteligencia artificial puede ser la solución. Shetty es el líder de investigación de un equipo de Google Health que en los últimos dos años creó un sistema de IA que supera a los radiólogos humanos en el diagnóstico del cáncer de pulmón. Después de recibir capacitación en más de 45,000 tomografías computarizadas de pacientes, el algoritmo de Google detectó un 5% más de casos de cáncer y tuvo un 11% menos de falsos positivos que un grupo de control de seis radiólogos humanos. Los primeros resultados son prometedores, pero «hay una brecha bastante grande entre dónde están las cosas y dónde podrían estar», dice Shetty. «Es ese impacto potencial lo que me mantiene en marcha».—Corinne Purtill

Joanna Shields: AI para leer cada artículo de ciencia

Cada año, se publican más de 2 millones de trabajos de investigación revisados ​​por pares, demasiados para que cualquier científico individual los pueda digerir. Las máquinas, sin embargo, no comparten esta limitación humana. BenevolentAI ha creado algoritmos que analizan trabajos de investigación, resultados de ensayos clínicos y otras fuentes de información biomédica en busca de relaciones previamente ignoradas entre genes, medicamentos y enfermedades. La directora ejecutiva de BenevolentAI, Joanna Shields, fue ejecutiva de empresas como Google y Facebook, y luego Ministra de Seguridad y Protección de Internet del Reino Unido, antes de unirse a BenevolentAI. Como crítico frecuente de las fallas de la industria tecnológica en la protección de los jóvenes de la explotación y el abuso en línea, Shields ve a BenevolentAI como una oportunidad para aprovechar el poder de la tecnología para el bien. «Todos tenemos familiares, amigos diagnosticados con enfermedades que no tienen tratamiento ”, dice ella. «A menos que apliquemos la escala y los principios de la revolución tecnológica al descubrimiento y desarrollo de fármacos, no veremos un cambio en ese resultado en el corto plazo».—Corinne Purtill

Sean Slovenski: Walmart-ification de la atención médica

Cada vez que el minorista más grande del mundo apunta su huella gigantesca a un nuevo mercado, el terreno tiembla. En septiembre, Walmart abrió su primer Centro de Salud, un centro médico donde los clientes pueden recibir atención primaria, exámenes de la vista, exámenes dentales y endodoncias; trabajo de laboratorio, radiografías y electrocardiogramas; asesoramiento; incluso clases de gimnasia y dieta. Los precios son asequibles sin seguro ($ 30 por un examen físico anual; $ 45 por una sesión de asesoramiento), y el potencial es enorme. En cualquier semana, el equivalente de la mitad de América pasa por un Walmart. «Cuando comencé aquí … [yo] pensé, eso no puede ser cierto», dice Sean Slovenski, un ex ejecutivo de Humana que se unió a Walmart el año pasado para liderar su impulso de atención médica. Si el concepto se extiende, las repercusiones esperan en todas las direcciones. Al igual que los proveedores de mercancías de Walmart, los médicos y otros profesionales médicos pueden necesitar adaptarse a los bajos precios diarios del minorista. Aún así, advierte el analista de Moody’s Charles O’Shea: «La atención médica es muchas veces más difícil que vender alimentos».—Don Steinberg

Charles Taylor: corazones digitales en 3-D

Para demasiadas personas con sospecha de problemas cardíacos, es necesario un cateterismo invasivo para diagnosticar arterias bloqueadas o estrechas. Luego, los médicos deben elegir el mejor método para mejorar el flujo sanguíneo entre varias opciones, incluidas la angioplastia con balón y la colocación de stent. Charles Taylor, un ex profesor de Stanford, comenzó HeartFlow para ayudar a los pacientes a evitar procedimientos de diagnóstico invasivos y mejorar los resultados del tratamiento. El sistema de la compañía crea modelos 3-D personalizados que se pueden rotar y ampliar para que los médicos puedan simular varios enfoques en las pantallas. En algunos casos, puede ayudar a evitar por completo los procedimientos invasivos. «Al agregar HeartFlow … a nuestros recursos disponibles para diagnosticar una enfermedad coronaria estable, podemos proporcionar a los pacientes una mejor atención a medida que evaluamos el riesgo», dijo el cardiólogo de la Universidad de Duke, Manesh Patel,—Jeffrey Kluger

Isabel Van de Keere: rehabilitación en realidad virtual

Isabel Van de Keere estaba trabajando un día en 2010 cuando una lámpara de acero se soltó del techo y cayó sobre ella. El accidente dejó a Van de Keere, un doctorado nacido en Bélgica. en ingeniería biomédica, con una lesión en la columna cervical y vértigo severo que requirió tres años de rehabilitación neurológica intensa. Practicaba los mismos ejercicios tediosos docenas de veces seguidas, con un progreso tan lento que parecía indetectable. Ahora de 38 años, es la fundadora y directora ejecutiva de Immersive Rehab, una startup con sede en Londres cuyo objetivo es cambiar la experiencia de rehabilitación neurológica utilizando la realidad virtual. Al ampliar el rango y el tipo de ejercicios que los pacientes pueden probar, la realidad virtual crea más oportunidades para aprovechar la plasticidad del cerebro y reparar las vías neuronales; aumenta la cantidad de datos que los cuidadores pueden usar para medir el progreso y adaptar los programas; y mejora lo monótono, experiencia frustrante de rehabilitación. La retroalimentación de pacientes voluntarios y terapeutas ha sido prometedora; La compañía se está preparando para realizar ensayos clínicos en los Estados Unidos y Europa.

Por Corinne Purtill

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