Dieta Probiotica
Dieta Probiotica

(Reuters Health) – Una terapia probiótica ampliamente utilizada es ineficaz contra la diarrea, los vómitos y el dolor abdominal de la gastroenteritis, han concluido dos grandes estudios en los EE. UU. Y Canadá.

Cinco días de tratamiento con un ingrediente clave en muchos productos, Lactobacillus rhamnosus, no fue mejor para detener los síntomas que el placebo entre niños de 3 meses a 4 años.

En el estudio canadiense, un segundo probiótico agregado a la mezcla tampoco mostró beneficios.

“Tomados en conjunto, ninguno de estos ensayos grandes y bien hechos brinda apoyo para el uso de probióticos que contienen L. rhamnosus para tratar la gastroenteritis de moderada a grave en niños”, Dr. J. Thomas LaMont, del Centro Médico Beth Deaconess de Beth Israel en Boston escribe en un editorial en el New England Journal of Medicine, donde aparecen los dos estudios.

El intestino humano está lleno de miles de tipos de bacterias, muchas de las cuales se cree que ayudan a los intestinos a hacer su trabajo. Aunque los médicos recién comienzan a entender la interacción de esas bacterias, los probióticos se venden basándose en la idea de que una enfermedad como la gastroenteritis puede curarse introduciendo bacterias más útiles en el cuerpo.

La gastroenteritis es un gran problema para los niños pequeños, especialmente en los países pobres donde es la segunda causa de muerte en todo el mundo entre los niños menores de 5 años. En los EE. UU., La enfermedad genera aproximadamente 1.7 millones de visitas a las salas de emergencia cada año. No existe un tratamiento efectivo y los médicos en su mayoría tratan de mantener al niño hidratado y evitar que la enfermedad se propague hasta que la enfermedad siga su curso.

Los resultados de algunos ensayos pequeños y mal controlados han convencido a muchos hospitales y algunas sociedades médicas para que adopten la terapia con probióticos, que ahora es una industria de $ 47 mil millones.

“Mi institución usa probióticos. “Es parte de sus directrices sobre el tratamiento de la diarrea en los niños”, dijo a Reuters Health el doctor David Schnadower, coautor del estudio de los EE. UU., En una entrevista telefónica. “Será bastante fácil convencerlos de que dejen de hacer eso aquí”, basándose en los nuevos resultados.

No está claro si otros hospitales abandonarán la práctica.

“El problema es que es un estudio negativo y es difícil para los médicos dejar de hacer las cosas a las que están acostumbrados”. Va a ser una batalla cuesta arriba. Pero los resultados aquí son claros “, dijo Schnadower, director académico de la División de Medicina de Emergencia en el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati en Ohio.

En la prueba de EE. UU., Realizada en 10 departamentos de urgencias pediátricas e involucrando a 971 niños, la duración de la diarrea fue de 49.7 horas con la fórmula de probióticos y de 50.9 horas con placebo.

La enfermedad se propagó a otro miembro de la familia en el 11 por ciento de los casos donde se utilizó el probiótico, en comparación con el 14 por ciento cuando se administró el placebo, una diferencia que no fue estadísticamente significativa.

De manera similar, en el estudio canadiense, la duración de la diarrea y los vómitos fue la misma independientemente del tratamiento para los 886 niños, aunque el número de episodios de vómitos fue mayor en el grupo de probióticos.

No está claro si los resultados afectarán la venta de probióticos.

El uso de probióticos para la gastroenteritis “ha sido el objetivo número uno del mercadeo de probióticos”, dijo a Reuters Health el Dr. Stephen Freedman, profesor asociado de pediatría en la Escuela de Medicina de Cumming en la Universidad de Calgary, quien dirigió el estudio canadiense, a Reuters Health.

Tanto Freedman como Schnadower dijeron que los hallazgos no significan que los probióticos sean malos, y que los nuevos estudios no revelaron evidencia de que sean dañinos.

No se sabe si otros probióticos que no sean L. rhamnosus podrían ser eficaces contra la diarrea infecciosa en los niños, dijo LaMont.

Pero la investigación muestra que tales reclamos de beneficios deben probarse rigurosamente antes de ser aceptados.

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El probiótico utilizado en el estudio de EE. UU., Realizado por Culturelle y considerado como un producto de alta calidad, “puede costar hasta $ 60 por un tratamiento de cinco días”, dijo Schnadower. Pero si no funciona, “¿gasta $ 60 en eso o $ 60 en buena comida para sus hijos?”

“La mala noticia es que no tenemos una píldora mágica que haga que la diarrea y los vómitos desaparezcan antes”, dijo Freedman. “La buena noticia es que, con suerte, ahora los consumidores están informados y los profesionales de la salud pueden centrarse en terapias que tienen evidencia de beneficio”

FUENTES: bit.ly/2DJpBK2, bit.ly/2QQP7jc y bit.ly/2TAy8TY The New England Journal of Medicine, en línea el 21 de noviembre de 2018.